都合の悪い真実

ほとんど映画館に足を運ぶことのない私が、立て続けに2本の映画を観た。「An Inconvenient Truth」と「Who Killed the Electric Car?」だ。どちらも環境問題を扱ったドキュメンタリーで、限られた映画館でしか上映していない。だが、それなりに健闘しているようだ。 Continue reading 都合の悪い真実

アメリカ人の食生活を大バッシング!!な映画

アメリカで話題になっている「Super Size Me」という映画を観に行ってきた。 「オレをスーパーサイズ(特大)にしてくれ!」というのが題名の直訳となるが、これは、「マクドナルドを朝、昼、晩と1ヵ月間食べ続けたらどうなるか?」という人体実験を試みたドキュメンタリーで、監督のモーガン・スパーロック氏が自らモルモットとなって、その様子を克明に記録していく映画だ。 このサイトで何度も取り上げ、日本でもたびたび報道されているから、多くの方はアメリカ人の「肥満度」についてご存知だと思う。Super Size Meは、アメリカの特大カルチャーがもたらす肥満社会に警鐘を鳴らす映画として評価され、すでにサンダンス映画祭で最優秀監督賞を受賞している。マクドナルド側は否定するが、この映画がマックに与えた影響の大きさにも注目が集まっている。 「もうファストフードが食べられなくなる」、「ハンバーガーが怖い」、「これからは食事に気をつけます」といったコメントを聞いていたので、先に食べてから行くべきか(観てる途中で吐いちゃったらどうしよう・・・)、映画の後に食べるべきか(お腹がすいても、食べる気にならないかも・・・)でかなり悩んだ。 結局、お昼を食べてから午後2時30分の上映に行ったのだが、映画の内容は、ただ単にスパーロック氏の様子を撮影するだけに留まらず、各分野の専門家に健康や食生活についてインタビューし、市民の声を聞き、いろいろなデータを集め、アメリカが抱える「肥満」という問題の真相を究明していくというものだった。徹底的な調査と取材をベースに、笑いを交えながら、作り手のメッセージを伝えるという手法は、マイケル・ムーア氏のそれに似ていると思った。 スパーロック氏は、毎日メニューを変えながらマックを食べ続ける。彼に起こった変化は、太っただけではなかった。体脂肪率やコレステロール値が上昇し、体調はどんどん悪化、気分がすぐれず、ほとんど鬱状態になり、集中力や性機能まで低下してしまい、(本人もここまで予測していなかったのか)実に体を張った実験になってしまった。 細かな内容は省略するが、映画の中で指摘されていることと、「アメリカ人の食生活を大バッシング!!」 で書いたことが、いくつもダブっていたので驚いてしまった。ただし、映画は肥満の問題をさらに掘り下げていく。そこで明らかになったのは、問題の根底にあるのが、マクドナルドをはじめとする、莫大な利益をむさぼる大企業、その企業に抱え込まれているワシントンの政治家、怠惰で無責任で無知な大人たち、その 犠牲になっている子供、という像だった。 マクドナルド第1号店の開店は1948年のこと。アメリカでもまだ外食が贅沢な時代に、早くかつ安く食べ物を提供するというやり方は実に斬新で、新たな飲食スタイルの幕開けとなった。しかし、早くて安ければ何でもいいというファーストフードのビジネスモデルは、もう時代錯誤なのではないかと思った。たとえそこに市場があっても、だ。技術が発達した今日、早くて安いは当たり前で、さらに安全で健康にいい食べ物が求められているということではないだろうか。 しかし、今のアメリカを見ていると、国民が肥満や病気になることで経済が回っているから怖くなる。食品会社は商品のサイズをどんどん大きくし、レストランも大盛りの料理を出して値段を吊り上げ、利益を増幅させている。そして肥満の人が増えると、ダイエットやフィットネス業界が儲かり、健康障害を起こせば医者や製薬会社の市場が広がる。アメリカ人がみな食生活に気を使い、健康になってしまったら、都合の悪くなる人が大勢いるのだ。 Super Size Meは、日本でも近々公開されるらしい。ちなみに、気持ち悪いシーンはいくつかあるものの、観てる方まで吐くほどではない。だから、食べてから観に行くのが正解。映画の後は、さすがに何かを食べる気にはなれない。

マイケル・ムーアってどんな人?

今、首都圏で話題の焦点となっている「ボウリング・フォー・コロンバイン」。恵比寿の映画館は連日長蛇の列で、チケットが開演のかなり前に売切れてしまうという。これから地方でも上映されるらしいので、その人気は全国に広まる気配だ。監督のマイケル・ムーア氏自身も、映画と同時に注目を集めている。著書 「アホでマヌケなアメリカ白人」(原題:Stupid White Men)は各書店の売上ランキングで常に上位。この映画のことを以前に取り上げたため、ボウリング・フォー・コロンバインやマイケル・ムーアといったキーワード検索によるアクセスが最近急増した。ムーア氏への関心の高まりに応えるため、今回はまだ日本であまり知られていない彼の経歴について触れること にする。 ムーア氏は、大きな体にひげ、メガネ、帽子という独特のむさ苦しい風貌で映画に自ら登場し、いろいろな人に話を聞いていく。時に鋭く、時にユーモアを交えながら独自をアプローチを試みる一方、「平凡な一般人」の視点を貫くムーア氏が、見る人に強烈な印象を与えることは確かだ。 生まれは1954年、ミシガン州デービソン。ここは、世界最大の自動車メーカー、ゼネラル・モーターズの大きな製造拠点であったフリントという都市の近隣に位置する。この地域一体は、いわゆるGMの城下町で、彼の父親も祖父もまた隣人も、みなGM工場の従業員という環境の中、アメリカの政治で大きな存在感を占める「オート・ワーカー」を見て育った。中学までカトリック系の私立校に通うが、高校は地元の公立校に行った。そこで彼は、突然政治に目覚める。生徒会のことから、環境や人権といった学校外の問題まで、幅広い分野に興味を示し、さまざまな政治活動を開始する。ミシガン州法で認められている18歳になる と、早速フリント市の教育委員に立候補し、アメリカで最年少の選挙当選者となった。 高校卒業後はミシガン大学に進学するが、政治活動に専念するために退学。その後、「フリント・ボイス」というリベラル系週刊新聞の編集者になり、ジャーナ リストとしての道を歩み始める。彼のリーダーシップによって、新聞はミシガン州全体をカバーする「ミシガン・ボイス」に成長し、中西部で最も評価の高い政治新聞の1つとなった。86年にムーア氏は、「マザー・ジョーンズ (Mother Jones) 」という極左の政治雑誌から声を掛けられ、ミシガン・ボイスを潰して全米一リベラルといわれるサンフランシスコに移住した。しかし間もなく、彼はマザー・ジョーンズが強い政治信念を失ったことに気付き、編集方針をめぐって会社側と何度も対立した。結果、1年もたたないうちにクビになったのである。 ムーア氏がサンフランシスコで格闘している頃、彼の故郷であるミシガン州フリントでは大変なことが起っていた。なんと、GMがフリント工場を全面閉鎖し、 メキシコへ製造拠点を移転するというのだ。彼はマザー・ジョーンズを辞めるとフリントへ飛んで帰る。そこで彼が見たものは、巨大企業の決定の前になすすべ もなく立ち尽くす労働者の姿だった。彼はその時、この問題をテーマにしたドキュメンタリー映画を製作することを決意する。企業が利益をむさぼるために、労働者をいとも簡単に見捨てた結果、25%という高失業率が貧困や犯罪の増加を招き、住民は過酷な生活を強いられる。ムーア氏は、この状況を克明に記録していく。 その一方で、彼はなぜ世界最大の企業が、労働者をこれほど無価値に扱わなければならないのか、その理由を聞くためにGM会長のロジャー・スミス氏に取材を 試みる。ここから、ムーア氏のトレードマークでもある突撃取材が定着し、彼の「ロジャー追っかけ」が始まる。当然ながら、スミス氏はインタビューの要望を受け付けず、ムーア氏はGM本社などで門前払いを何度も食らう。その様子もすべて記録していく。映画製作者として無名だったムーア氏は、ドキュメンタリー を作るためにマザー・ジョーンズからの退職金、自宅、私財などを全部投げ打って資金を捻出した。こうして89年に完成した映画が、「ロジャー&ミー」だ。 ドキュメンタリーとして史上最高のヒットを飛ばし、マイケル・ムーアの名前を全米に知らしめる作品となった。 彼はその後、テレビや映画、著書などを通じて言論活動を続けていく。2001年には、前年の米大統領選とブッシュ政権を批判した「Stupid White Men」を執筆するが、出版直前に同時多発テロが起こり、出版元であるランダム・ハウス社が出版の中止を検討しはじめた。しかし、その事実を知ったムーア 氏の支持者などがランダム・ハウスに抗議を行い、結果的に同著は2002年4月に発表され、間もなくベストセラーとなった。 同時にムーア氏は、99年4月にコロラド州のリトルトンという閑静な住宅地にあるコロンバイン高校で起きた、学生による銃乱射事件をきっかけに、アメリカ の銃社会をテーマしたドキュメンタリー映画を撮ろうと決める。これは、彼がミシガンという銃天国(伝統的に狩猟に使われてきた)で育ったことも大きく影響している。アメリカで「銃(または武器、軍事)」というのは、保守とリベラル、共和と民主を大きく分ける政治議題なのだ。今回は、ロジャー&ミーの時のよ うに資金調達には困らなかったようだが、撮影にかなりの年月をかけ、2002年10月にようやく「ボウリング」として完成した。ちょうどその頃、ワシントン DC近郊で無差別の銃乱射事件が起きており、市民の感情を逆なでしないよう、テレビ広告などは中止となった。しかし公開後、ロジャー&ミーの自己記録を 破って史上最高の売上を達成、今も記録を毎週更新し続けている。 アメリカの言論界は、同時多発テロ以降大きく変化した。愛国心やナショナリズムといった気運の高まりから、右寄りの有識者が言論界を席巻し、リベラル派や 左派と呼ばれる人々は、国賊や非国民とまではいかなくても、非常に難しい立場に追い込まれたことは事実だ。前述の著書もそうだが、ムーア氏がそういった風 潮に挑戦するかのように、この作品を発表したことはアメリカで大きな衝撃となった。しかし、偶然か必然か、昨年秋頃からアメリカはイラク攻撃に対する可能性を強めていく。この映画の中で指摘されている「安全と武装の関係」というのが、アメリカ政府のイラク攻撃に対する姿勢と相重なったため、映画は結果とし て大きな話題を集めることとなった。「ボウリング」はすでに世界各地の映画祭などでさまざまな賞を受賞しており、ムーア氏は世界的に有名な言論者となった。 ムーア氏は自分のウェブサイトでも言論活動を行っている。